Diferentes tipos de instrumentos financieros

Los instrumentos financieros son valores que tanto los grandes como los pequeños inversores pueden utilizar para ganar exposición a los mercados financieros. Algunos de estos valores son comunes, como acciones o inversiones en acciones, así como bonos o títulos de deuda. Los pequeños inversores y los inversores institucionales, incluidos los fondos mutuos, compran y venden con frecuencia acciones y bonos. Los administradores de dinero profesionales, incluidos los fondos de cobertura , suelen utilizar instrumentos financieros más complejos, incluidos los contratos de derivados, como los futuros y las opciones .

Las acciones y los bonos son los tipos más tradicionales de instrumentos financieros, aunque existen formas sofisticadas de invertir en estos valores. Cuando un inversionista compra acciones, está obteniendo una participación accionaria en esa entidad corporativa que le da derecho a compartir las ganancias y votar sobre algunos eventos clave. La compra de acciones también expone al inversor al riesgo, ya que hay pocos recursos si una acción pierde valor.

Los bonos son un tipo de deuda y esta categoría representa otro tipo de instrumento financiero. Las empresas, los gobiernos locales y los gobiernos federales pueden emitir bonos como un medio para recaudar dinero en los mercados de capitales. Los inversores que compran bonos están prestando dinero al emisor a cambio de recibir pagos de intereses en curso, además de un pago final por valor del monto principal de la inversión original cuando el bono alcanza el vencimiento. Los bonos a menudo se consideran un refugio seguro para invertir porque los bonos tradicionales son relativamente seguros. Hay bonos más riesgosos, conocidos como inversiones de alto rendimiento, que pagan una tasa de interés más alta pero que tienen un mayor riesgo de incumplimiento en comparación con un instrumento de deuda más conservador , como un bono de grado de inversión.

Los futuros y las opciones se encuentran entre los instrumentos financieros más sofisticados y potencialmente riesgosos, y a menudo son utilizados por administradores de dinero profesionales. Un contrato de futuros es un acuerdo para comprar o vender, también conocido como comercio, algún producto subyacente como oro, petróleo crudo o artículos agrícolas en una fecha futura y a un precio preestablecido. Las opciones son contratos que brindan a los comerciantes la opción de comprar otros instrumentos financieros, incluidas acciones, a un precio predeterminado dentro de un período de tiempo determinado.

Por sí solos, los derivados no tienen valor. El valor de estos instrumentos financieros está determinado por el valor o activo subyacente, como una acción o un recurso natural. Los fondos de cobertura, que son fondos de inversión levemente regulados administrados por profesionales y diseñados para generar rendimientos que superan los mercados más amplios, a menudo utilizan la negociación de derivados para especular sobre un movimiento de precios anticipado o para cubrir, o proteger, otra posición comercial.